Archivo de la etiqueta: Nitratos y nitritos

Nitratos y Nitritos

Nitratos y Nitritos

Los nitratos son compuestos presentes en el medio ambiente de forma natural como consecuencia del ciclo del nitrógeno.

El hombre está expuesto a estos compuestos, principalmente, al consumir verduras y hortalizas (algunas especies de vegetales acumulan los nitratos en sus partes verdes, por tanto, los cultivos de hoja como las lechugas y espinacas generalmente presentan mayores concentraciones de nitratos), así como, en menor medida, al consumir agua de bebida y otros alimentos. 

Los nitratos también son usados en la agricultura como fertilizantes y en el procesado de alimentos como aditivo alimentario autorizado.

El nitrato en sí es relativamente poco tóxico. Su toxicidad viene determinada por su conversión a nitrito por reducción bacteriana tanto en los alimentos (durante el procesado y el almacenamiento), como en el propio organismo (en la saliva y el tracto gastrointestinal). Los nitritos en sangre oxidan el hierro de la hemoglobina produciendo metahemoglobinemia, incapaz de transportar el oxígeno, muy frecuente en bebés expuestos a altas concentraciones de nitratos en los alimentos (“Síndrome del bebé azul”). Sigue leyendo